"Клипперс" наконец-то смогут испытать свою версию суперкоманды

После тренировки в середине сентября "Лос-Анджелес Клипперс" выпустили ролик фотографий на тему сплоченности тренировочного лагеря: данки, смех, обнимашки на камеру, толчок в грудь. Но один снимок одинокого игрока заставил всех расширить глаза.
 
Каухи Леонард, дорогая и часто недоступная суперзвезда "Клипперс", вернулся на паркет после сезона, пропущенного из-за операции на ACL, и на снимке он бежал вниз и назад на ногах, которые выглядели не просто исцеленными, а обновленными: квадрицепсы круглые, как баскетбольные мячи, икры, выступающие под выраженными и непримечательными углами.
 
"Весь этот процесс длится 13-14 месяцев", - сказал Леонард на следующей неделе на пресс-конференции "Клипперс". Поднимаю тяжести и становлюсь сильнее".
 
Впервые с тех пор, как команда НБА "Лос-Анджелес" совершила крупнейшее приобретение в истории франшизы — подписала летом 2019 года Леонарда и форварда Пола Джорджа — конечности ее лучших игроков стали предметом надежды, а не переживаний. И Леонард, и Джордж, который в прошлом сезоне пропустил 51 игру из-за разрыва связок в локте, здоровы и готовы возобновить амбициозное сотрудничество, в котором за три года они сыграли вместе лишь 104 из возможных 260 игр.
 
"Наша цель — выиграть чемпионат", - сказал главный тренер Тайронн Лю на прошлой неделе по окончании предсезонной серии "Клипперс", — "и пусть весь мир знает об этом".
 
Чтобы реализовать эту цель, "Клипперс" придется изменить не только историю травм, но и другие тенденции. Отсутствие их главных героев — Леонард также борется с беспокоящим квадрицепсом, а Джордж - с больным плечом — подчеркивает, как быстро меняются философии в НБА. Тандем мечты "Лос-Анджелеса" нацелен не только на совместное участие в плей-офф впервые с плей-офф 2020 года. (Леонард травмировал колено в середине полуфинала конференции 21-го года). Леонард и Джордж стремятся показать, что план формирования состава, который был в 2019 году — собрать всех доступных звезд — все еще может сработать в 2023 году.
 
 
Мудрость масс, по крайней мере, говорит, что так и будет. Аналитики ставят Клипперс третьим по величине шансов на завоевание титула в 2023 году, поровну с прошлогодними чемпионами - Голден Стэйт Уорриорз.
 
Однако результаты суперкоманд в последнее время не впечатляют. Пара ЛеБрон Джеймс и Энтони Дэвис в 2019 году принесла "Лейкерс" титул "пузыря" 2020 года, но с тех пор команда пришла в упадок, вылетев в первом раунде плей-офф в 2021 году и полностью пропустив плей-офф в прошлом году. Комбинация Кевина Дюранта и Кайри Ирвинга в "Бруклин Нетс" была иногда восхитительной, но в основном беспорядочной.
 
Причины неудач этих команд? Защита и глубина. "Нетс" набирали исторически много очков, но почти столько же пропускали; когда они столкнулись с защитой "Бостон Селтикс", которая остановила их атаку в плей-офф, они оказались бессильны уравновесить чашу весов. Кроме Джеймса, только один игрок "Лейкерс" - бывший запасной центровой Монтрезл Харрелл - за последние два сезона вошел в число 90 лучших в лиге по рейтингу эффективности игроков среди игроков, которые провели достаточно игр, чтобы попасть в список. (Дэвис за это время провел всего 76 игр). 
 
Между тем, за те же два года "Голден Стэйт Уорриорз" и "Милуоки Бакс" выиграли чемпионаты по старомодному методу, окружив доморощенных центровых Стивена Карри и Джанниса Антитокунмпо второстепенными, а не главными героями.
 
"Клипперс" создали свой состав, чтобы воспользоваться преимуществами подхода "списка А", избегая при этом его подводных камней. Им помогает универсальность их звезд. В свои лучшие времена Леонард, двукратный MVP финалов в составе "Сан-Антонио Сперс" и "Торонто Рэпторс", является одной из самых ярких двусторонних сил в баскетболе: он берет дриблингом и перехватывает пасы на одном конце, а на другом — выполняет любой бросок со средней дистанции, который ему нравится. (По данным базы статистики Cleaning the Glass, в сезоне 2020-21 он реализовал 47% таких попыток, что ставит его в 87-й процентиль по всему чемпионату и придает запрещенному в НБА броску запредельную эффективность). Джордж в равной степени является и результативным игроком, и защитником. В 31 матче прошлого сезона он совершал в среднем 2,2 перехвата за игру — показатель, который мог бы стать лидером лиги за всю кампанию.
 
В последний раз, когда Леонард и Джордж провели вместе большую часть регулярного сезона, в 2020-21 годах, команда заняла четвертое место в рейтинге нападения и восьмое - в защите. Это был один из всего лишь четырех клубов, попавших в топ-10 в обеих категориях — статус, который обычно считается критерием реальной борьбы за титул. (Команды Леонарда добивались этого восемь раз за 10 сезонов его выступлений).
 
"Наши ребята соревнуются друг с другом и друг за друга с одной целью", - сказал президент команды Лоуренс Фрэнк в начале тренировочного лагеря. "Нам очень, очень повезло, что два наших звездных игрока имеют такую связь и ценят друг друга".
 
Вместо того чтобы просто переждать три года отсутствия суперзвезды, "Клипперс" потратили это время на приготовление лимонада на задворках. В отличие от неудачных подписаний "Лейкерс" и "Нетс" третьих звезд — Рассел Уэстбрук в прошлом сезоне показал шестой худший в НБА процент результативных бросков с игры, а Джеймс Харден продержался в Бруклине 13 месяцев - "Клипперс" привлекли менее известных дополнителей, специалистов и хостлеров. Хотя в прошлом году "Лос-Анджелесу" было трудно набирать очки без своих звезд, они удержались в десятке лучших защитников.
 
В этом году в состав команды войдут Норман Пауэлл, который играл роль связующего звена вместе с Леонардом в Торонто и стал 20-очковым бомбардиром в своем дебюте в Лос-Анджелесе в прошлом сезоне, и Люк Кеннард, прошлогодний лидер лиги по проценту трехочковых. Псевдо-сплюргером "Клипперс" является Джон Уолл, бывший скоростной защитник всех игроков НБА, который, восстановившись после травмы ахилла в 2019 году, был доступен за $6,6 млн (по сравнению с $44,2 млн Уэстбрука) и, по прогнозам, оживит исторически осторожную переходную атаку команды.
 
 
"Если вернуть ПиДжи и Каухи, мы станем другой командой", - сказал Лью в январе. "Парни возвращаются на свои естественные позиции, на свои естественные роли, а затем у вас появляются парни, которые могут готовить, а затем все остальные парни могут есть".
 
Лю, который тренировал "Кливленд Кавальерс" в 2016 году, когда они выиграли чемпионат с Джеймсом и Ирвингом, лучше других понимает разницу между известной командой и хорошо построенной командой. В преддверии дебюта "Клипперс" в сезоне 2022-23, который состоится в четверг вечером против "Лейкерс" из другого города, основное внимание было приковано к главным матчам. Леонард был похож на самого себя в течение двух предсезонных игр, попадая семь из 16 попыток с игры, а Джордж сделал карьеру на запоминающихся встречах с Джеймсом. Предматчевая шумиха и послематчевые разговоры неизбежно будут сосредоточены на том, какая из главных пар команды превзойдет другую.
 
Но если "Клипперс" хотят добиться того, что в последнее время не удается другим блестящим клубам, и оправдать шумиху, их реальное преимущество будет ниже верхней линии: в звездах, которые делают больше, чем звездные дела, и в ролевых игроках, которые делают больше, чем смотрят.
 

 

74