Дэмиан Лиллард о сделке с Си Джей Макколлумом: "Мы знали, что этот день наступит"

Разыгрывающий "Портленд Трэйл Блэйзерс" Дэмиан Лиллард отправил сообщение в Инстаграм теперь уже бывшему партнеру по команде Си Джей Макколлуму после того, как его партнер по стартовому составу на протяжении шести с лишним лет был обменян в "Нью-Орлеан Пеликанс".

"Благодарен за наше братство и дружбу превыше всего... Мы знали, что этот день придет, но от этого не легче. Сердце болит от осознания того, что все будет не так, как прежде, но любовь всегда останется С! Ты знаешь, что это время всегда со мной. Всего наилучшего, мой брат".

Макколлум стал центральной фигурой в сделке с восемью игроками и тремя пиками, которая официально завершила его девятилетнее пребывание в Портленде во вторник. Этот шаг положил конец многочисленным слухам о том что бывшая звезда "Лиги" отправится куда-то еще.

Это также ознаменовало конец великой эпохи в Портленде.

"Блейзерс" выбрали Лилларда под общим 6-м номером на драфте НБА 2012 года. Год спустя Портленд добавил Макколлума под общим 10-м номером.

Макколлум присоединился к Лилларду в 2015-16 годах. Они выводили "Портленд" в плей-офф все следующие шесть лет.

Вершина "Блейзерс" под руководством этого дуэта пришлась на 2019 год, когда они вышли в финал Западной конференции после эпической победы в семи матчах серии над "Денвер Наггетс" во втором раунде.

Однако пик Портленда совпал с пиком "Голден Стэйт Уорриорз", которые выиграли пять титулов Западной конференции подряд (и три финала НБА). "Дабс" побеждали "Блейзерс" трижды, в том числе в финале Западной конференции 2019 года.

Тем не менее игру "Блейзерс" нельзя назвать иначе как успешной, поскольку им удавалось год за годом преодолевать очень сложную Западную конференцию.
В этом сезоне "Блэйзерс", выступавшие со счетом 21-33, опустились на самое дно, поскольку многочисленные травмы поставили под угрозу шансы команды на возвращение в плей-офф.

Теперь "Блэйзерс" выбрали другой подход – разрушение состава и восстановлению вокруг Лилларда, который завершает свое первое десятилетие в Портленде. Ранее "Блейзерс" продали Роберта Ковингтона и Нормана Пауэлла в "Лос-Анджелес Клипперс".

В конечном итоге Макколлум добился большого успеха в Портленде, набирая в среднем 21,7 очка с тех пор, как стал основным игроком в 2015 году.

Теперь он перейдет в "Новый Орлеан", где присоединится к задиристой команде, которая в настоящее время занимает последнее место в турнирной таблице.
О возможном переходе Макколлума мы писали в статье.

 

61